GOLDMAN SACHS: L’OUTING DEL PENTITO, ECCO LA LETTERA

di REDAZIONE

Oggi è il mio ultimo giorno in Goldman Sachs. Dopo quasi 12 anni presso l’azienda – prima come stagista nel periodo estivo a Stanford, poi a New York per 10 anni, e ora a Londra – credo di aver lavorato qui abbastanza a lungo per capire la traiettoria della sua cultura, la sua gente e la sua identità. E posso onestamente dire che l’ambiente è ora cosi tossico e distruttivo come io mai prima abbia visto.

Per porre il problema nei termini più semplici, gli interessi del cliente continuano ad essere messi da parte nel modo in cui l’impresa opera e pensa a fare soldi.

Goldman Sachs è una delle banche d’investimento più grandi e importanti del mondo ed è anche parte integrante della finanza globale a tal punto da non poter continuare ad agire in questo modo. L’azienda ha virato così lontano dal posto che ho conosciuto appena fuori dal college che non posso più in coscienza dire che mi identifico con ciò che essa rappresenta.

Potrebbe sembrare sorprendente a un pubblico scettico, ma la cultura è sempre stata una parte vitale del successo di Goldman Sachs. Si ruotava intorno lavoro di squadra, integrità, spirito di umiltà, e sempre facendo bene ai nostri clienti.

La cultura era l’ingrediente segreto che ha reso questo posto fantastico e ci ha permesso di guadagnare la fiducia dei nostri clienti per 143 anni. Non si trattava solo di fare soldi, questo da solo non può sostenere una società per così tanto tempo. Aveva qualcosa a che fare con l’orgoglio e la fede nella organizzazione.

Mi dispiace dire che oggi mi guardo intorno e non vedo praticamente alcuna traccia della cultura che mi ha fatto amare a lavorare per questa azienda per molti anni. Non ho più l’orgoglio, o la convinzione.

Ma questo non è sempre stato così. Per più di un decennio ho reclutato e formato dei candidati attraverso il nostro processo estenuante di selezione. Sono stato selezionato come una delle 10 persone (su una società di più di 30.000) per apparire su nostro video promozionale, che viene mostrato in tutti i campus dei college che visitiamo in tutto il mondo. Nel 2006 ho gestito il programma di tirocinio estivo di vendita e di trading a New York per i 80 studenti universitari selezionati tra le migliaia che hanno presentato domanda.

Sapevo che era giunto il momento di lasciare, quando ho capito che non poteva più guardare gli studenti negli occhi e dire loro quello che questo era un ottimo posto di lavoro.

Quando i libri di storia scriveranno di Goldman Sachs, potranno riflettere sul fatto che l’attuale amministratore delegato, Lloyd C. Blankfein, e il presidente, Gary D. Cohn, hanno perso il valore della cultura dell’impresa. Credo davvero che questo declino in ottica morale della società rappresenta la singola minaccia più grave per la sua sopravvivenza a lungo termine.

Nel corso della mia carriera ho avuto il privilegio di consigliare due dei più importanti fondi speculativi del pianeta, cinque dei maggiori gestori patrimoniali negli Stati Uniti, e tre dei più importanti fondi sovrani del Medio Oriente e in Asia. I miei clienti hanno una base patrimoniale totale di oltre un trilione di dollari. Sono sempre stato orgoglioso di consigliare i miei clienti in modo di fare quello che ritenevo sia giusto per loro, anche se questo significava meno soldi per l’azienda. Questo punto di vista sta diventando sempre più impopolare in Goldman Sachs. Un altro segno che era ora di andarsene.

Come siamo arrivati qui? L’azienda ha cambiato il modo in cui seleziona la propria leadership. I dirigenti devono essere abituati ad avere idee, essere un esempio e fare la cosa giusta. Oggi, se si fanno i soldi a sufficienza per l’impresa (e non si è attualmente un assassino con l’ascia), si verrà promossi in una posizione di influenza.

Quali sono le tre soluzioni rapide per diventare un leader? a) Fare leva sui punti di forza dell’impresa che è il Goldman pensiero per convincere i vostri clienti a investire in azioni o altri prodotti di cui stiamo cercando di sbarazzarci perché non sono visti come avere una fonte di profitto forte potenziale. b) “. Elephants Hunt” in Inglese: portare i vostri clienti – alcuni dei quali sono sofisticati, e alcuni dei quali non lo sono – all’acquisto di prodotti che porteranno il più grande profitto per Goldman. Chiamatemi antiquato, ma non mi piace vendere ai miei clienti un prodotto che è sbagliato per loro. c) Trovare un posto dove il vostro compito è quello di scambiare qualsiasi liquido, prodotto opaco che abbia un acronimo di tre lettere.

Oggi, molti di questi leaders mostrano un quoziente di cultura Goldman Sachs di esattamente zero per cento. Io frequento incontri sulla vendita dei derivati in cui non viene speso un solo minuto per fare domande su come possiamo aiutare i clienti. Si tratta puramente di imparare come possiamo prendere più denaro da loro. Se tu fossi un alieno da Marte e partecipassi ad uno di questi incontri, crederesti che il successo di un cliente o il progresso non faccia parte per nulla della riunione.

Mi fa male come cinicamente si parla in maniera dispregiativa dei propri clienti. Negli ultimi 12 mesi ho visto cinque diversi direttori di gestione riferirsi ai propri clienti come “burattini,” a volte nei messaggi di posta elettronica interna. Questo anche dopo la SEC, Fabulous Fab, Abacus, God’s work, Carl Levin, Vampire Squids? Un po’ di umiltà?

Voglio dire, andiamo. L’integrità? Si sta erodendo.

Io non sono a conoscenza di eventuali comportamenti illegali, ma si può spingere i prodotti preconfezionati, altamente lucrativi e complicati per i clienti anche se non sono i più semplici investimenti o quelli più direttamente allineati con gli obiettivi del cliente? Assolutamente. Ogni giorno, infatti.

Mi stupisce quanto piccoli senior management arrivino ad una verità fondamentale: se i clienti non si fidano di te molto probabilmente smetteranno di fare affari con te. Non importa quanto sei intelligente.

In questi giorni, la domanda più frequente che mi viene dagli analisti junior sui derivati è: “Quanti soldi abbiamo spillato al cliente?” Mi da fastidio ogni volta che la sento, perché è un chiaro riflesso di ciò che stanno osservando dalla loro dirigenza e che apprendono sul modo in cui dovrebbero comportarsi. Ora proiettiamoci 10 anni nel futuro: non c’è bisogno di essere uno scienziato per capire che l’analista giovane seduto tranquillamente in un angolo della stanza sentendo parlare di “burattini”, “strappare gli occhi” e “farsi pagare” non diventarà esattamente un cittadino modello.

Quando ero al primo anno come analista non sapevo dove fosse il bagno, o il modo di legare le scarpe. Mi è stato insegnato ad essere interessati ad imparare, scoprire che cosa fosse un derivato, la comprensione delle finanze, conoscere i nostri clienti e che cosa li motiva, imparando cosa intendono per un successo e cosa potremmo fare per aiutarli ad arrivare a quello che vogliono.

I miei momenti più gloriosi della vita – ottenendo una borsa di studio per andare dal Sud Africa alla Stanford University, è stato di essere selezionato come finalista nazionale Rhodes Scholar, vincendo una medaglia di bronzo per il tennis da tavolo ai giochi Maccabiah in Israele, conosciuto come le Olimpiadi ebraiche – tutto ottenuto attraverso il duro lavoro, senza scorciatoie. Goldman Sachs oggi è diventata troppo incentrata sulle scorciatoie e non abbastanza sulle competenze. Questo non lo ritengo più giusto per me.

Spero che questo possa essere un campanello d’allarme al consiglio di amministrazione. Tornate a far si che il cliente sia di nuovo il punto focale del vostro lavoro. Senza clienti non si fanno soldi. In realtà, non esistereste. Spazzate via gli uomini moralmente corrotti, non importa quanti soldi fanno per l’impresa. E riprendete di nuovo la giusta cultura, in modo che la gente voglia lavorare qui per le giuste ragioni. Le persone che si preoccupano solo di fare soldi non sostengono questa azienda – o la fiducia dei suoi clienti -molto a lungo.

di GREG SMITH – DIRIGENTE DI GOLDMAN SACHS (Traduzione di Fabio Toffa)

FONTE ORIGINALE: http://www.nytimes.com/2012/03/14/opinion/why-i-am-leaving-goldman-sachs.html

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One Comment

  1. Fabio Toffa says:

    un grosso dubbio mi ha più che sfiorato: se per anni le grandi banche d’affari americane con il loro sistema sono state il faro delle banche italiane ed europee, possiamo essere certi che quanto scritto da Greg Smith non stia accadendo anche da noi?

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